Des bienfaits du recyclage on-line

[en français] Les sites de don (notamment www.recupe.net; www.donnons.org) ont une particularité qui rend leur analyse pertinente au niveau individuel et qui les distingue également des autres formes de don (associations caritatives, don aux proches). En effet, contrairement au don aux associations, les sites de don offrent la possibilité de rencontrer un receveur étranger et contrairement au don aux proches, les sites de don offrent la possibilité de rencontrer un étranger. En somme, les sites de don sont un nouveau canal qui permettent de donner un objet en main propre à un étranger ce qui devrait changer la façon d’appréhender le don chez les donneurs. L’analyse de 27 longs interviews auprès de donneurs sur internet a permis de faire émerger deux points centraux qui révèle la signification de l’expérience d’un don sur Internet : celle-ci est vécue comme un don chez certains donneurs qui lui trouvent un sens grâce à la rencontre avec un receveur étranger. Cette singularité du don sur Internet lève en effet des difficultés des autres formes du don et ce, lors des trois temps du don (Mauss 1924) : lors du donner (ne pas prendre le risque d’un refus), lors du recevoir (choix du futur bénéficiaire qu’il va rencontrer pour lui remettre l’objet) et du rendre (l’interaction avec le receveur fait exister le donneur qui se sent reconnu). Cette recherche montre que les sites de don lèvent les difficultés du don aux proches et aux associations caritatives : il offre aux donneurs la possibilité d’avoir une interaction nourricière mais libératoire au receveur. L’interaction nourrit le donneur qui se voit reconnu par son acte, contrairement au don aux associations caritatives. Le don sur Internet libère le donneur car, même s’il y a rencontre avec le receveur, celle-ci est brève, la réciprocité est immédiate et ne crée aucune relation, aucun lien de dépendance comme un don à un proche.

 

[in english] The present article explores a relatively new way for consumers to dispose of items they no longer use, namely free recycling websites. Online recycling is based on an encounter with an unknown recipient to give something away ‘in person’. A phenomenological approach was used to understand the meaning of giving through free recycling websites. Placing the focus on the donor’s perspective, we analysed Internet postings and conducted 27 in-depth interviews. Our research shows that (1) when the object is given, the online giver is less concerned about the risk of refusal, since the recipient has deliberately made the choice to take the item; (2) when the item is received, the encounter with the recipient removes the anonymity of charities and (3) in return, the encounter with the recipient offers the giver acknowledgement for the gesture without committing them to a relationship with the recipient in the way a gift to kith or kin might do. While former literature has highlighted certain tensions in the gift economy, this study shows how free recycling websites can help to alleviate such tensions. The research highlights how this system of object disposition enhances social interactions between two strangers that share an interest in the same object. The article shows how this new form of gift-giving relationship is both rewarding and liberating: it is rewarding thanks to the interaction with the recipient (unlike donations to charities) without necessarily creating a bond of dependence (unlike giving to someone you know).

 

Pour citer : Guillard V. et Del Bucchia C. (2012), When online recycling enables givers to escape the tensions of the gift economy, Research in Consumer Behavior, 14, 47-65.

     When Online Recycling Enables Givers to Escape the Tensions of the Gift Economy

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